La cartografía es la disciplina que trata con la ciencia, arte y tecnología de usar y realizar mapas,  estos mapas entendidos como una abstarcción de la realidad son el medio de expresión del geógrafo, es básicamente su lenguaje.  Sin la cartografía, no es posible fundamentar la investigación geográfica, porque éste permite la representación de un espacio geográfico como una "combinación estructural de lugares".  La cartografía ofrece posibilidades de comunicar sintéticamente y de mostrar información estratégica útil a los que deciden.  Sin embargo, mal utilizado el mapa puede dar una visión demasiado simplista de la realidad, y hacer aparecer como evidencia una verdad que no es sólo una.